L'automne des Becs-croisés des sapins (Loxia curvirostra)

 

"Tout animal sauvage est une valeur en soi, avec ses mœurs et ses particularités propres."

J. Hurdebise


Ces derniers mois, l'invasion de Becs-croisés des sapins un peu partout dans notre région est évidente. Là-bas, dans le Nord ou l'Est de l'Europe, les épicéas n'ont-ils pas fructifiés assez, cette année ? On pense que ces déplacements seraient souvent liés à un appauvrissement passager en cônes, consécutif à une période riche, et, par conséquent, à un accroissement des effectifs. Quoiqu'il en soit, ce phénomène m'a permis d'étudier plus attentivement les mœurs étonnantes de ces oiseaux originaux ! C'est particulièrement dans un bois de mélèzes en pente, sous l'Airbois à Tricointe (Yvoir) que mes observations comportementales se sont déroulées. Le choix de cet endroit est idéal pour l'observation de ces passereaux, car on peut dominer du regard les houppiers chargés de cônes de ces résineux, à partir d'un chemin de crête entretenu pour la chasse. Durant cet automne, des bandes de 40, 80 à 150 oiseaux ne sont pas rares et jettent leur dévolu, la plupart du temps, sur les mélèzes et, occasionnellement sur des pins. Pourtant, ces nomades ailés sont reconnus pour se nourrir des graines de cônes d'épicéas. Certains les considèrent même comme des spécialistes de cette essence ! Dans notre région, les épicéas n'étaient-ils pas assez porteurs de cônes nourriciers ? C'est bien possible !Loxia curvirostra Mâle adulte R. Dumoulin .jpg

Un Bec-Croisé des sapins rouge brique: un mâle adulte

Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net


En Condroz, la présence de Becs-croisé des sapins est fluctuante. Certaines années, ils sont pratiquement absents de nos massifs forestiers. Puis, soudain, dès les mois de juin et juillet, jusqu'en décembre et janvier, les cris de ralliement sonores et rudes, que les oiseaux émettent sans cesse en vol, retentissent partout. Des trilles, des ritournelles et des gazouillis se mêlent fréquemment aux "khip ! khip ! khip !" lancés sur un ton élevé. Les voilà qui traversent le ciel d'un vol assez rapide et onduleux ! Une volée d'oiseaux, les uns rouges, les autres verts ou orangés s'abattent sur les petits cônes sombres des mélèzes.

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Une volée de Becs-croisés des sapins, Averbode, Bos en Heide, 29 septembre 2013

Photo: Dieder Plu


Le calme est revenu au sein du petit groupe et, dans le silence, on entend le bruit mat de certains cônes qui tombent au sol. Très actifs, les becs-croisés se livrent maintenant à leurs évolutions parfois acrobatiques. Rien n'est plus comique que de les observer suspendus aux grappes de cônes, se balançant, affairés à l'extraction des graines ailées !

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Une femelle sur un rameau de mélèze chargé de cônes

Photo: René Dumoulin - ww.oiseaux.net


Un mâle, dans son beau plumage rouge, décortique un cône. Il le maintient d'une patte, tandis que de son bec puissant et curieusement croisé, il en fend les écailles.

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Tête, en gros plan, d'un mâle adulte montrant ce curieux bec croisé

Photo: Yves Thonnerieux - www.oiseaux.net


Voici une femelle qui s'envole avec son butin, en le maintenant dans le bec par son pédoncule. Un juvénile court littéralement sur une grosse branche, un cône au bec, pendant que des adultes, en se nourrissant, se suspendent, la tête en bas. Il arrive de temps en temps que certains s'isolent pour une activité particulière. 

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Cet immature chercherait-il des insectes ou des larves ?

Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net


Tout-à-coup, la bande de Becs-croisés s'envolent avec une rapidité déconcertante et leurs cris emplissent à nouveau les lieux. Mais, après quelques rondes au-dessus de la forêt, ils reviennent progressivement à leurs occupations favorites. A présent, ils paraissent apaisés. Cet envol bruyant et inattendu a-t'il été provoqué par un prédateur ailé rodant dans les parages ? Bref, l'observation de ces oiseaux est un spectacle inoubliable !

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Perchés au sommet d'un petit chêne proche des mélèzes, ces trois Becs-croisés semblent vigilants.

Photo: Fr. Hela, Yvoir (Airbois), 9 Novembre 2013


L'ingestion de graines de conifères très oléagineuses, obligent nos passereaux à descendre régulièrement au sol, à proximité d'une petite pièce d'eau, située dans une prairie proche de la Ferme de l'Airbois. Ils  s'y désaltèrent et s'y baignent souvent avec délices.

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Photos: R. Pieters, Averbode, Bos en Heide, 26 Novembre 2013


Le bec-croisé des sapins préfère souvent les cônes d'épicéas. Au sol, ils se reconnaissent à leurs écailles fendues longitudinalement.

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Photo: Fr. Hela, Yvoir (Tricointe), 17 Février 2012



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