Herbe à l'esquinancie (Asperula cynanchica)

  • Un Aster méridional rare, à Houx-sur-Meuse: Aster linosyris.

    Les chiffres entre parenthèses dans le texte invitent le lecteur à prendre connaissance d'informations complémentaires en fin de note.

    En cette journée de mi-septembre, je décide d'examiner attentivement les quelques plantes encore en fleurs croissant sur les zones rocheuses calcaires, à proximité du cimetière de Houx-sur-Meuse. En cette fin d'été, quelques Oeillets des chartreux (Dianthus carthusianorum) (1), des Herbes à l'esquinancie (Asperula cynanchica) (2) et des Scabieuses colombaires (Scabiosa columbaria) (3) colorent l'endroit. Là, le rocher est couvert de capitules jaune or ! C'est un beau peuplement d'Asters linosyris !

     

    Aster linosyris Houx-sur-Meuse 17-09-11 H.JPG

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    Cet Aster est une espèce thermophile (4) des pelouses sèches et des rochers, souvent en des lieux riches en calcaire. Généralement abondant dans ses localités, Aster linosyris (5), originaire d'Europe méridionale et médiane, est une espèce rare à très rare en Belgique. La Commune d'Yvoir compte plusieurs stations bien fournies dont celles situées sur le site des Rochers de Champalle.

     

    Aster linosyris Houx-sur-Meuse 17-09-11 G.JPG

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    De nombreux Asters sont cultivés pour l'ornement des jardins. Ils sont mieux connus du grand public. Certains se rencontrent parfois dans la nature à l'état subspontané (6) ou naturalisé (7). La plupart d'entre eux sont originaires d'Amérique du Nord. Il existe aussi de nombreux cultivars, souvent d'origine horticole.

     

    Aster cultivé Yvoir 19-09-11.jpg

    Un Aster originaire d'Amérique du nord, souvent cultivé dans les jardins.

    Photo: Fr. Hela, Yvoir, Septembre 2011.

     

    Dans notre pays, les Asters croissant spontanément sont rares. Avec l'Aster maritime (Aster tripolium) des vases et prés salés du littoral et Aster linosyris, nous avons fait le tour du Genre en Belgique. Aster linosyris fleurit assez tard. D'août à novembre, certains rochers se parent de centaines de fleurs jaunes. En regardant attentivement une "fleur", on peut s'apercevoir qu'il s'agit d'un ensemble de petites fleurs tubulées réunies sur un réceptacle commun, appelé capitule. Notre Aster fait partie de la grande Famille des Astéracées (anciennement Composées) comme les marguerites, les pissenlits, les centaurées, les épervières, les carlines et bien d'autres.

     

    Aster linosyris Houx-sur-Meuse 17-09-11.JPG

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    La plante d'une hauteur de 30 à 50 cm à des tiges ramifiées dans la partie supérieure et des feuilles linéaires (8), nombreuses et rapprochées, larges au maximum de 2mm.

     

    Aster linosyris Houx-sur-Meuse 17-09-11 F.JPG

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    (1) Parce qu'il aurait été cultivé en Chartreuse où il ornait les jardins d'un prestigieux monastère, cet oeillet porte un nom évocateur. Aujourd'hui, cette plante égaye les pelouses calcaires et les rochers ensoleillés de la Haute-Meuse de ses quelques fleurs d'un rose rouge intense.

     

    Dianthus carthusianorum K.jpg

    L'oeillet des Chartreux (Dianthus carthusianorum)

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    (2) Petite Rubiacée, proche parente des gaillets et de l'aspérule odorante, l'herbe à l'esquinancie (Asperula cynanchica) abonde à certains endroits dans nos pelouses sèches et nos rochers. C'est une espèce qui aime les sites ensoleillés et chauds, croissant de préférence sur un substrat contenant du calcaire.

     

    Asperula cynanchica Yvoir 25-07-11.jpg

    L'herbe à l'esquinancie (Asperula cynanchica)

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    (3) La scabieuse colombaire (Scabiosa columbaria) est assez répandue dans notre région. Elle fleurit de juillet à octobre dans les pelouses sèches et parfois sur les rochers. C'est une espèce thermophile qui pousse exclusivement sur des substrats contenant du calcaire.

     

    Scabiosa columbaria Houx-sur-Meuse 9-08-11.jpg

    La scabieuse colombaire (Scabiosa columbaria)

    Photo: Fr. Hela, Houx-sur-Meuse, Septembre 2011.

     

    (4) Une plante thermophile croît de préférence dans des sites chauds et ensoleillés.

    (5) Une forme naine et trapue d' Aster linosyris pousse sur quelques falaises rocheuses maritimes battues par les vents, en Bretagne; le port de la plante exprime son adaptation à un biotope où la forme typique d'Aster linosyris ne pourrait survivre. Elle semble génétiquement fixée et a reçu le nom d'Aster armoricanus (Aline Raynal-Roques, in "La botanique redécouverte" - Ed. Belin, 1994, page 87).

    (6) et (7) Une plante subspontanée est une plante cultivée, échappée des jardins, des parcs ou des champs, ne persistant souvent que peu de temps dans ses stations ou du moins ne se propageant pas en se mêlant à la flore indigène. Si c'est au contraire le cas, elle sera dites naturalisée ou en voie de naturalisation. 

    (8) Une feuille linéaire est une feuille  longue et très étroite, à bords plus ou moins parallèles.