Bec-croisé des sapins (Loxia curvirostra)

  • L'automne des Becs-croisés des sapins (Loxia curvirostra)

     

    "Tout animal sauvage est une valeur en soi, avec ses mœurs et ses particularités propres."

    J. Hurdebise


    Ces derniers mois, l'invasion de Becs-croisés des sapins un peu partout dans notre région est évidente. Là-bas, dans le Nord ou l'Est de l'Europe, les épicéas n'ont-ils pas fructifiés assez, cette année ? On pense que ces déplacements seraient souvent liés à un appauvrissement passager en cônes, consécutif à une période riche, et, par conséquent, à un accroissement des effectifs. Quoiqu'il en soit, ce phénomène m'a permis d'étudier plus attentivement les mœurs étonnantes de ces oiseaux originaux ! C'est particulièrement dans un bois de mélèzes en pente, sous l'Airbois à Tricointe (Yvoir) que mes observations comportementales se sont déroulées. Le choix de cet endroit est idéal pour l'observation de ces passereaux, car on peut dominer du regard les houppiers chargés de cônes de ces résineux, à partir d'un chemin de crête entretenu pour la chasse. Durant cet automne, des bandes de 40, 80 à 150 oiseaux ne sont pas rares et jettent leur dévolu, la plupart du temps, sur les mélèzes et, occasionnellement sur des pins. Pourtant, ces nomades ailés sont reconnus pour se nourrir des graines de cônes d'épicéas. Certains les considèrent même comme des spécialistes de cette essence ! Dans notre région, les épicéas n'étaient-ils pas assez porteurs de cônes nourriciers ? C'est bien possible !Loxia curvirostra Mâle adulte R. Dumoulin .jpg

    Un Bec-Croisé des sapins rouge brique: un mâle adulte

    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net


    En Condroz, la présence de Becs-croisé des sapins est fluctuante. Certaines années, ils sont pratiquement absents de nos massifs forestiers. Puis, soudain, dès les mois de juin et juillet, jusqu'en décembre et janvier, les cris de ralliement sonores et rudes, que les oiseaux émettent sans cesse en vol, retentissent partout. Des trilles, des ritournelles et des gazouillis se mêlent fréquemment aux "khip ! khip ! khip !" lancés sur un ton élevé. Les voilà qui traversent le ciel d'un vol assez rapide et onduleux ! Une volée d'oiseaux, les uns rouges, les autres verts ou orangés s'abattent sur les petits cônes sombres des mélèzes.

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    Une volée de Becs-croisés des sapins, Averbode, Bos en Heide, 29 septembre 2013

    Photo: Dieder Plu


    Le calme est revenu au sein du petit groupe et, dans le silence, on entend le bruit mat de certains cônes qui tombent au sol. Très actifs, les becs-croisés se livrent maintenant à leurs évolutions parfois acrobatiques. Rien n'est plus comique que de les observer suspendus aux grappes de cônes, se balançant, affairés à l'extraction des graines ailées !

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    Une femelle sur un rameau de mélèze chargé de cônes

    Photo: René Dumoulin - ww.oiseaux.net


    Un mâle, dans son beau plumage rouge, décortique un cône. Il le maintient d'une patte, tandis que de son bec puissant et curieusement croisé, il en fend les écailles.

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    Tête, en gros plan, d'un mâle adulte montrant ce curieux bec croisé

    Photo: Yves Thonnerieux - www.oiseaux.net


    Voici une femelle qui s'envole avec son butin, en le maintenant dans le bec par son pédoncule. Un juvénile court littéralement sur une grosse branche, un cône au bec, pendant que des adultes, en se nourrissant, se suspendent, la tête en bas. Il arrive de temps en temps que certains s'isolent pour une activité particulière. 

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    Cet immature chercherait-il des insectes ou des larves ?

    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net


    Tout-à-coup, la bande de Becs-croisés s'envolent avec une rapidité déconcertante et leurs cris emplissent à nouveau les lieux. Mais, après quelques rondes au-dessus de la forêt, ils reviennent progressivement à leurs occupations favorites. A présent, ils paraissent apaisés. Cet envol bruyant et inattendu a-t'il été provoqué par un prédateur ailé rodant dans les parages ? Bref, l'observation de ces oiseaux est un spectacle inoubliable !

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    Perchés au sommet d'un petit chêne proche des mélèzes, ces trois Becs-croisés semblent vigilants.

    Photo: Fr. Hela, Yvoir (Airbois), 9 Novembre 2013


    L'ingestion de graines de conifères très oléagineuses, obligent nos passereaux à descendre régulièrement au sol, à proximité d'une petite pièce d'eau, située dans une prairie proche de la Ferme de l'Airbois. Ils  s'y désaltèrent et s'y baignent souvent avec délices.

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    Photos: R. Pieters, Averbode, Bos en Heide, 26 Novembre 2013


    Le bec-croisé des sapins préfère souvent les cônes d'épicéas. Au sol, ils se reconnaissent à leurs écailles fendues longitudinalement.

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    Photo: Fr. Hela, Yvoir (Tricointe), 17 Février 2012



  • Des becs-croisés des sapins (Loxia curvirostra) dans les mélèzes.

    Ce samedi 5 février, Charlotte et moi empruntons un chemin herbeux sous l'Airbois, à Tricointe. A notre droite, une zone en pente, plantée de mélèzes, domine la rue du Tricointe située en contrebas. A notre gauche, un tout autre paysage se présente à nous. C'est une ancienne coupe forestière à forte inclinaison, envahie de ronces et parsemées çà-et-là de petits arbres et d'arbustes colonisateurs.

    Des bouvreuils pivoines (Pyrrhula pyrrhula) émettent de petits sifflements très doux. Une femelle est perchée au sommet d'un sureau à grappe (Sambucus racemosa). Elle s'envole vers les mélèzes de l'autre côté du chemin. Dans le bois de conifères, retentissent d'autres petits sons identiques. Apparemment, les bouvreuils apprécient le coin. D'ailleurs, il y a une quinzaine de jours, j'observais un beau groupe de ces fringilles au même endroit. Certains d'entre eux se nourrissaient d'inflorescences sèchées de ronces et de graines de patiences à feuilles obtuses (Rumex obtusifolius). Ce ne sont pas moins de trente oiseaux qui circulent à présent devant nous, dont de magnifique mâles arborant leurs poitrines d'un rouge écarlate éblouissant.

    Dans le bois de mélèzes, une mésange huppée  (Lophophanes cristatus) circule sur une branche. Un roitelet huppé (Regulus regulus) explore un autre arbre. Une sittelle torchepot (Sitta europaea) escalade un tronc et une mésange noire (Periparus ater) apparaît. Il y a enfin de l'animation lors de cette journée sombre et venteuse !

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    Mésange huppée (Lophophanes cristatus)

    Photo: Yvon Toupin - www.oiseaux.net

     

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    Mésange noire (Periparus ater)

    Photo: Didier Collin - www.oiseaux.net

     

    Un oiseau robuste d'une taille un peu supérieure à celle d'un pinson se suspend à un cône de mélèze. Celui-ci se détache. L'oiseau s'envole, décroche cette fois un autre cône. Il l'emporte et le décortique sur une branche proche de nous, en le maintenant d'une patte. Son bec imposant se croise à l'extrémité, les mandibules pointues s'écartent à gauche et à droite. Cet instrument est particulièrement efficace pour extraire les graines des cônes ! Ses ailes ainsi que sa queue courte et fourchue paraissent gris sombre. Le rouge brique aux nuances orangées de sa tête, de sa poitrine et de son croupion nous émerveille. C'est un bec-croisé des sapins mâle. Quel spectacle ! Maintenant, six oiseaux se laissent admirer dont trois femelles au plumage gris vert olive et au croupion jaunâtre.

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    Bec-croisé des sapins (Loxia curvirostra): La femelle en haut et le mâle en bas.

    Photos: René Dumoulin - www.oiseaux.net

    Au même moment, un busard Saint-Martin (Circus cyaneus) arrive soudainement. C'est une femelle ou un oiseau immature. Il passe en vol au-dessus de nos têtes, perd de l'altitude à la coupe forestière et se dirige vers les paysages plus dégagés de l'Airbois.

    Quelles émotions ! C'est sûr, on n'oubliera jamais ces moments que la nature nous offre !