Cincle plongeur (Cinclus cinclus)

  • Propos concernant les pelotes de réjection et le régime alimentaire du Grand Duc d'Europe (Bubo bubo)

    Le 30 octobre 2017, dans une carrière de grès désaffectée, à Spontin (B), je découvrais plusieurs grandes pelotes de réjection sur et aux pieds de deux gros blocs rocheux. Vu leurs tailles, il s'agissait de celles du Grand Duc d'Europe (Bubo bubo) présent dans plusieurs sites carriers, exploités ou non, dans la vallée du Bocq, sur la commune d'Yvoir (B). Au premier abord, ce qui frappe le naturaliste, c'est les dimensions imposantes des pelotes: pour 4 cm de diamètre en moyenne, elles pouvaient atteindre, voire dépasser, le 8 à 10 cm de longueur !

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    Pelote de réjection du Grand Duc d'Europe (Bubo bubo)

    Photo : Fr. Hela, Spontin (B), 3 octobre 2017

     

    Leurs coloris variaient du brun foncé au noirâtre et leurs contenus, emprisonnés dans un enchevêtrement de poils et de restes de plumes, étaient composés notamment de pattes d'oiseaux avec griffes (types Corvidés ou Colombidés), de nombreux piquants et d'une mâchoire de Hérisson d'Europe (Erinaceus europaeus), de crânes, de mâchoires et d'os de Rats surmulots (Rattus norvegicus) et de quelques restes osseux de campagnols  non identifiés.

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    Pelotes de réjection de Grand Duc d'Europe (Bubo bubo): on peut reconnaître dans le haut de la photo les restes d'un oiseau: un tarso-métatarse, les phalanges et les griffes des doigts. A droite, les os semblent être des tibio-tarses et, peut-être un fémur !

    Photo: Fr. Hela, Spontin (B), 3 octobre 2017

     

    Les pelotes de réjection, rappelons-le, sont des boules plus ou moins ovales ou cylindriques contenant tout ce que certaines espèces d'oiseaux se nourrissant de proies petites ou grandes (mammifères, oiseaux, batraciens, reptiles, poissons, insectes,  mollusques à coquilles ou encore de crustacés  et autres arthropodes) n'ont pu assimiler par les sucs digestifs et qui sont rejetées par le bec après le passage par l'oesophage. A l'état frais, elles sont souvent enveloppées d'une mince pellicule de mucus pour faciliter le transit. Elles n'émettent pas d'odeurs comme le font les fientes. Elles ne sont jamais torsadées ou vrillées. Leur contenu apparaît parfois à la surface et, si on examine l'intérieur, les restes sont orientés en tous sens.

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    Pelotes de réjection du Hibou Moyen-Duc (Asio otus) entières et après examen du contenu

     

    Les pelotes de réjection des rapaces nocturnes, les plus connues, fournissent des éléments les plus intéressants pour définir le régime alimentaire d'une espèce. C'est le fait que ceux-ci avalent en général leurs proies entières, sans les dépecer. Leurs sucs digestifs agissant moins longtemps que ceux des rapaces diurnes, les os que l'on trouve dans leurs réjections sont mieux conservés, souvent entiers (mâchoires, crânes, ...) et donc plus aisément reconnaissables. Chez les rapaces diurnes, la proie est dépecée et partiellement plumée ou épilée. De plus, les sucs digestifs sont très puissants. Il en résulte que les pelotes ne contiennent que peu d'os, ceux-ci ayant été broyés et fortement dissous. Il s'agit alors d'un conglomérat de poils, de plumes parsemé de fragments d'os et/ou de morceaux d'élytres de Coléoptères, ... (B. Clesse et Th. Dewitte, 1993).

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    Pelotes de réjection d'Effraie des clochers (Tyto alba): on reconnaît ici une partie du crâne, les incisives et les molaires bien conservées d'un campagnol.

    Photo: Fr. Hela, Evrehailles (Ferme du Harnoy) (B), 26 juillet 2012

     

    Il faut savoir aussi que de nombreux autres oiseaux rejettent des pelotes. Parmi ceux-ci, on trouve, entre autres, les grèbes, les cormorans, les cigognes, les hérons, les limicoles (huîtriers, barges, ...), les mouettes et goélands, le Martin-pêcheur (Alcedo atthis), les martinets, les pie-grièches, les Corvidés (corneilles, corbeaux, pies,...), mais également de petits passereaux !

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    Le Cincle plongeur (Cinclus cinclus), bien connu dans la vallée du Bocq, rejettent aussi des pelotes de réjection ! La recherche doit porter sur les gros rochers arrondis qui émergent de l'eau souvent maculés de fientes blanches ou qui parsèment la berge de la rivière, mais également  sur des troncs couchés en travers du cours d'eau ou sur de petites plages de vases. De couleur brun clair ou jaune, brillantes une fois séchées, elles sont petites (en moyenne une longueur de 1 à 1,5 cm pour 0,3 à 0,5 cm de large), en forme de gélules assez friables. On y trouve des grains de sable, de petits cailloux et des débris d'insectes.

    Photo: Fr. Hela, Crupet, 2 mars 2017

     

    L'attractivité de la vallée du Bocq entre Spontin et Yvoir pour le Grand-Duc d'Europe est due à une combinaison de plusieurs facteurs (orientation, ouverture du milieu, disponibilité alimentaire,...). Les escarpements rocheux proches du cours d'eau et situés dans le bas de la vallée sont probablement plus giboyeux et moins froids. Les sites idéaux en roches naturelles (grès et calcaires) parcourus de failles, d'éboulis et de replats, colonisés par une végétation arbustive et herbacée pionnière, dans ou sur lesquels les oiseaux pourraient s'installer ne manquent pas.

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    La vallée du Bocq entre Evrehailles (Bauche) et Purnode

    Photo: Fr. Hela, 14 novembre 2017

     

    L'orientation des versants constitue probablement un paramètre non négligeable. D'après certains auteurs, il apparaît que, lorsqu'ils en ont la possibilité, les Grands-Ducs préfèrent les expositions sud aux expositions nord, probablement parce qu'elles sont plus chaudes, surtout en hiver. Elles sont aussi moins exposées aux vents froids du nord (bises). De même les expositions est, plus abritées, ont leurs préférences, car les expositions ouest sont plus arrosées par les pluies et plus soumises aux vents dominants.

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    Les sites rocheux ne manquent pas dans la vallée du Bocq, entre Spontin et Yvoir et certains d'entre eux sont attractifs pour Grand-Duc d'Europe.

    Photo: Fr. Hela, Spontin (B), 20 octobre 2014

     

    Les versant de la vallée sont assez raides, mais courts et, en vol, les plateaux sont gagnés rapidement. Notre grand rapace nocturne a besoin d'espaces ouverts pour chasser. Les cultures, les prairies, les lisières et coupes forestières, ... et les villages ainsi que leurs alentours sont visités. Ainsi, le village de Durnal et ses environs situés, à vol d'oiseau, non loin de la vallée du Bocq, est régulièrement parcouru au crépuscule et la nuit ! Certains oiseaux se mettent parfois à chanter dans la localité, dès le mois d'octobre !

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    Bien qu'il ne cherche pas spécialement sa compagnie, le Grand-Duc d'Europe n'est jamais loin des hommes, de leurs routes et de leurs maisons !

    Document Observations.be, sans mention de l'auteur

     

    Examen des pelotes de réjection du Grand-Duc d'Europe ramassées en octobre 2017 dans la vallée du Bocq

    * présence de plusieurs os, crânes et mâchoires de Rats surmulots (Rattus norvegicus): cette espèce commensale de l'homme est assez abondante le long du cours d'eau, mais aussi dans les campagnes des plateaux et près des habitations (caves, égouts, dépotoirs et jardins).

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    Rat surmulot (Rattus norvegicus)

    Photo: Fr. Hela, Yvoir (vallée du Bocq) (B), 5 décembre 2014

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    Rat sumulot (Rattus norvegicus): 1. Crâne en vue dorsale (remarquer les crêtes temporales très caractéristiques) - 2. Mandibule gauche en vue interne

    Dessins extraits de l'ouvrage "les proies des rapaces" par J. Chalmine et al., Ed. doin 1974

     

    *Traces bien nettes de Campagnols (Microtus spec.): crânes, mâchoires et dents: les campagnols sont de petits rongeurs en général des terrains ouverts, rarement boisés (champs, prairies, jardins, friches, vergers, lisières et coupes forestières).

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    Campagnol agreste (Microtus agrestis)

    Photo: Ch. Deschepper, Zennegat, 8 février 2011

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    Campagnol des champs (Microtus arvalis): 1. Mandibule gauche en vue externe - 2. Crâne en vue dorsale - 3. Molaire (remarquer l'absence de racines dentaires, liée à l'acquisition de la croissance continue - dent à couronne élevée = hypsodonte).

    Dessins extraits de l'ouvrage "les proies des rapaces" par J. Chaline et al., Ed. doin 1974

     

    * Restes d'un Hérisson (Erinaceus europaeus): un crâne non complet, une mâchoire inférieure et des piquants: cette espèce bien connue n'est pas si rare que cela dans la région malgré les nombreux individus morts sur nos routes. Très crépusculaire, voire nocturne, le hérisson fréquente les broussailles, les taillis, les haies, les vergers et les jardins.

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    Hérisson d'Europe (Erinaceus europaeus): partie avant de la mandibule gauche

    Dessin extrait de l'ouvrage "les proies des rapaces" par J. Chaline et al., Ed. doin 1974

     

    * Pattes avec griffes de Corvidés ou de Colombidés

     

    Que nous disent quelques auteurs à propos du régime alimentaire du Grand-Duc ?

    La récolte d'une série de pelotes et reliefs de repas sur des sites habités par l'espèce en Wallonie, au Grand-Duché de Luxembourg et des régions limitrophes de France met en évidence une préférence pour certaines espèces grégaires: Rat surmulot (Rattus norvegicus), Lapin de garenne (Oryctolagus cuniculus), Corneille noire (Corvus corone corone), Pigeon domestique (Columbia livia) et Corbeau freux (Corvus frugilegus). A cela s'ajoute un cortège de proies variées. On y trouve six autres espèces de mammifères: de nombreux Campagnols des champs (Microtus arvalis), quelques Campagnols terrestres (Arvicola terrestris), le Rat musqué (Ondatra zibethicus), de nombreux Hérissons (Erinaceus europaeus) et la Belette (Mustela nivalis). L'avifaune campagnarde et forestière est bien représentées (18 espèces): Choucas des tours (Coloeus monedula), Geai des chênes (Garrulus glandarius), Chouette hulotte (Strix aluco), Effraie des clochers (Tyto alba), Hibou moyen-duc (Asio otus), Buse variable (Buteo buteo) et Gallinule poule d'eau (Gallinula chloropus).

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    Plumée de Buse variable (Buteo buteo) probablement capturée par le Grand-Duc, là où l'oiseau de proie vient travailler ces proies avant de les engloutir

    Photo: Fr. Hela, Spontin (B), le 1 juillet 2014

     

    Une étude sur le régime alimentaire du Grand-Duc d'Europe en Auvergne (F) montre que le rapace est un super-prédateur éclectique. Son régime alimentaire est majoritairement constitué de mammifères. Trois espèces de Rongeurs totalisent à elles seules 49,79% des proies: Campagnol terrestre, Campagnol des champs et Rat surmulot. Concernant les autres proies, on trouve de jeunes renards (Vulpes vulpes), le Lièvre (Lepus capensis), le Ragondin (Myocastor coypus) et le chat domestique. La capture de chauve-souris reste anecdotique. Parmi les oiseaux capturés par le prédateur, c'est la Famille des Corvidés qui arrive en premier, puis les rapaces nocturnes et, dans une moindre mesure, les rapaces diurnes dont la Buse variable, la Famille des Phasianidés (faisans, perdrix et cailles) et les Colombidés sauvages (pigeons et tourterelles). La dernière part du régime alimentaire du Grand-Duc consiste en la présence de restes d'amphibiens, de reptiles, de poissons, de crustacés et d'insectes.

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    Pour terminer cette note, voici quelques mots de P. Géroudet (1984): " Le Grand-Duc d'Europe ne prend que des bêtes vivantes et ne touche guère les cadavres, mais il revient à une proie entamée et met volontiers en réserve les surplus pour les manger plus tard.... Les victimes sont tuées par la pression des serres, souvent décapitées aussitôt lorsqu'elles ont une certaine grosseur: la tête est alors avalée tout de suite. Les petits rongeurs et les grenouilles sont engloutis sans autre forme de procès, les hérissons proprement écorchés (on en trouve des peaux entières) et les oiseaux plumés. Ce travail est accompli sur des reposoirs voisins de l'aire: saillies, terrasses et corniches des rochers, souches, grosses branches, ... " 

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    Peau entière de Hérisson (Erinaceus europaeus) trouvée dans une carrière à Yvoir (B), sur une terrasse, où le rapace nocturne vient parfois travailler ses proies.

    Photo: Fr. Hela, Yvoir (B), 24 janvier 2011

     

    Documents consultés

    Alexandre J.-F. et Lesaffre G.: " Regardez vivre les oiseaux " Tome 1, Ed. Le Rouge-gorge, Bruxelles 1984

    Balluet P. et Faure R.: " Typologie des sites occupés par le Grand-Duc d'Europe Bubo bubo dans le nord-est du Massif central (département de la Loire), in " Nos Oiseaux " 51 - 2004, pp. 211 à 226

    Chaline J., Baudvin H et al.: " Les proies des rapaces: petits mammifères et leur environnement ", Ed. doin, Paris 1974

    Chazel L. et Da Ros M.: " L'encyclopédie des traces d'animaux d'Europe ", Ed. Delachaux et Niestlé, 2002

    Clesse B. et Dewitte Th. " Pelotes de réjection et micromammifères en Belgique ", Mémoire n°7, Ed. Cercle des Naturalistes de Belgique, 1993

    Dejonghe J.-F.: "Les proies de la Chouette effraie ", Ed. G.E.P.MI. Clichy (F), 1985

    Gee L.-H. et Weiss J.: " Situation actuelle du Hibou Grand-Duc en Belgique, au G.-D. Luxembourg et dans les régions limitrophes ", Bulletin Aves, Vol. 24 N°2 - 1987, pp.49 à 63

    Géroudet P.: " Les Rapaces diurnes et nocturnes ", Ed. Delachaux et Niestlé, 1984

    Martin Y. et Riols Ch.: " Régime alimentaire du Grand-Duc dans le Puy-de-Dôme et sur le prolongement du bassin de la Sioule dans le département de l'Allier (Auvergne) ", in " Le Grand-Duc " 85, 2017, pp. 9 à 30 (document LPO- France)

     

     

     

     

     

     

     

  • Le Cincle plongeur (Cinclus cinclus), un passereau étonnant.

    Si d'aventure l'attrait de la découverte vous pousse à pérégriner dans la vallée du Bocq, entre Spontin et Yvoir, vous avez quelque chance, avec un peu de patience et de perspicacité, de repérer un passereau de la taille d'un merle et dont la silhouette rappelle un troglodyte géant. Posé sur une pierre près d'un rapide de la rivière, il surveille le courant. Mais il vous guette, tout agité de rapides courbettes sur ses pattes à ressort, "clignant" des yeux à tout instant. Le seul passereau nageur et plongeur est alors prompt à s'envoler ou à disparaître dans l'eau limpide. Si vous êtes bien immobile et patient, derrière quelques branches de la rive, vous finirez par admirer son cou brun fauve, son dos ardoisé à bords noirs et sa poitrine de satin blanc.

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    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net

     

    Le Cincle plongeur ou "merle d'eau" est l'âme du Bocq, gracieuse rivière, bordée de taillis et de belles zones boisées, passant, sans s'étonner, sous les ponts de l'ancienne voie de chemin de fer et privée, malheureusement, des vieilles roues moussues de nos moulins d'antan.

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    Photo: Fr. Hela, Octobre 2012

    Là, où le Bocq a ses rapides, ses affleurement de roches, le cincle jaillit brusquement d'un trou de la rive ou d'une cascatelle bruyante, effleurant l'eau d'un vol rasant et rapide, en suivant toutes les sinuosités de la rivière sur deux ou trois cents mètres.

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    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net

     

    L'instant d'après le voit posé sur une pierre surplombante faisant clapoter le courant, sur une grosse racine d'aulne rugueuse et contorsionnée ou sur un chicot vermoulu qui achève de pourrir sur la berge. Parfois, il sautille de pierre en pierre comme une grenouille; puis, subitement, entre dans l'onde jusqu'à mi-tarses, jette la panique au passage parmi les tipules ou disperse la troupe saccadée de ces infatigables rameurs, les gerris ou punaises coureuses des eaux. Souvent, il plonge comme une balle empennée dans le bouillonnement d'une cascade, indifférent à la violence des rapides et parcourt le lit en tous sens pendant près d'une minute. Il s'accroche aux mousses du fond, puis émerge quelques mètres plus loin, en plein vol, faisant gicler l'eau en un remous de vaguelettes argentées. Sur les rocs saillants fouettés d'écume, son plastron blanc est d'un effet mimétique remarquable, tout  autant que la teinte foncée de son dos.

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    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net

     

    Le cincle passe de l'air à l'eau comme si les deux éléments n'étaient qu'un seul et même milieu. Il semble ainsi défier les lois de la densité. Sa nourriture est au fond du cours d'eau: mollusques, coléoptères, vairons, larves, entre autres les phryganes engoncées dans leurs fourreaux de fines rocailles ou de brindilles. Il n'a pour s'immerger et atteindre ses proies que ses pattes non palmées et ses ailes courtes de passereau qui lui font office de rames: il vole sous l'eau pour ainsi dire !

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    Si son cri assez vif décèle sa présence, son chant est un gazouillement agréable que l'on peut déjà entendre en hiver.

    Photo: René Dumoulin - www-oiseaux.net

     

    Son nid, placé derrière une cascade, sous une souche ou un ponceau rustique est fait de mousses garnies de feuilles et de graminées entremêlées. La femelle y déposera, à partir de mars, quatre ou six oeufs d'un blanc émail très pur, qu'elle couvera avec ardeur.

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    Photo: Fr. Hela, Evrehailles (Bauche), 2 Avril 2012

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    Un oiseau juvénile

    Photo: René Dumoulin - www.oiseaux.net

     

    Sédentaire, fidèle à l'habitat natal, le cincle résiste aux plus durs frimas. Il se laisse parfois dériver sur un glaçon, au fil de l'eau, et plonge résolument dans l'onde la plus froide.

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    Le Bocq en hiver

    Photo: Fr. Hela, 11 Février 2012

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    Photo: Robin Gailly

     

    Dans cette belle nature, souvent menacée, le cincle plongeur est une merveille à découvrir et à défendre comme une rareté typique de nos cours d'eau rapides. Il nous indique, par sa présence, que les eaux du Bocq sont encore de bonnes qualités biologiques et qu'il est indispensable, dans l'avenir, de préserver cette vallée d'un haut intérêt écologique et paysager !

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    Photos: René Dumoulin - www.oiseaux.net

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    Photo: Fr. Hela, 11 Septembre 2012