Criquet à ailes bleues (Oedipoda caerulescens)

  • L'oedipode turquoise ou criquet bleu (Oedipoda caerulescens) à Yvoir.

    Les Orthoptères (criquets, sauterelles, grillons, courtillières, ...) sont des insectes qui affectionnent particulièrement la chaleur. La plupart vivent dans les régions subtropicales et tropicales. En Belgique, on n'en compte environ 70 espèces. Plus on va vers le nord, plus le nombre d'espèces se raréfie. Ce sont des insectes qui se caractérisent par leurs métamorphoses incomplètes. L'oeuf livre un insecte juvénile, réplique minuscule et aptère* du futur adulte. Celui-ci subit plusieurs mues avant de parvenir à l'état imaginal (insecte parfait). Les criquets portent des antennes courtes et épaisses. Ils sont dépourvus d'ovipositeur* ensiforme*.

    Cet été 2010, j'ai pu observer des oedipodes turquoises sur le site de Champalle et, même, sur la voie 2 de la gare d'Yvoir. C'est une espèce rare en Belgique et fort localisée. Sa taille varie de 14 à 27 mm, la femelle étant légèrement plus grande que le mâle. La coloration de cet Acridien est fort variable; les bandes foncées des élytres* sont parfois peu apparentes.

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    Oedipoda caerulescens, Yvoir (Rochers de Champalle), Juillet 2010.

    Photos: Fr. Hela. 

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    Oedipoda caerulescens se dissimule grâce à ses couleurs cryptiques. Ainsi, à Champalle, les insectes fréquentant les blocs calcaires des pelouses arborent une livrée gris pâle, tandis que ceux évoluant sur le sol meuble et brunâtre, entre les plantes, montrent une teinte ochracée.

    Au sol, le criquet bleu se déplace lentement. On le décèle surtout lorsqu'il s'envole. Alors, il déploie soudainement ses ailes postérieures bleu turquoise portant une bande marginale noire. Cela crée un effet de surprise qui ne dure pas très longtemps, car l'insecte, terminant sa trajectoire en décrivant un brusque crochet, atterrit, "disparaissant" à nouveau dans son milieu. 

    Il faut un oeil exercé pour distinguer ces insectes. Ils se confondent parfaitement avec l'aspect et la couleur du substrat où ils vivent. On les trouve habituellement dans les endroits secs, rocailleux et bien exposés au soleil.

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    Une chance ! Le criquet bleu se pose sur un arbuste nain.

    Photo: Fr. Hela, Yvoir (Rochers de Champalle), Juillet 2010.

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    Sur le quai de la voie 2, en gare d'Yvoir !

    Photo: Fr. Hela, Juillet 2010.

     

    * Aptères: Sans ailes

    * Ovipositeur (oviscapte ou tarière): Organe de ponte situé à l'extrémité de l'abdomen.

    * Ensiforme: En forme de lame de sabre ou d'épée.

    * Elytres: Ailes antérieures étroites et rigides recouvrant les ailes postérieures   membraneuses et le corps, lorsque l'insecte est au repos.